英国 United Kingdom

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United Kingdom

英国本不是一个种葡萄的好地方,因为这里太冷也太潮湿。大约二千年前,英国在罗马人占领期间已经开辟了葡萄园。据说,葡萄就是由嗜酒的罗马人引进英国的。随后,入侵英国的盎格鲁•萨克逊人(Anglo-saxons)继承了这种传统,在天气比较和暖的南部地区广为种植葡萄。

根据11世纪英国诺曼底(Norman)君主下令编撰的人口产业普查纪录《末日审判书》(Domesday Book)的记载,在伦敦市中心的办公室布什大楼(Bush House)附近的Holborn(霍尔本)区就有一些葡萄园。此时之葡萄园多属教会修道院产业,所产葡萄酒大多用于宗教礼仪,酒质普遍不是很好。

在近几个世纪,由于欧洲大陆气候适宜,法国、德国、葡萄牙、西班牙等地大量出产的各色葡萄酒纷纷进入英国市场,英国的酿酒业逐渐销声匿迹。

英国气候向来相对温和,没有欧洲大陆的炎夏与寒冬,为此,英国的葡萄园缺乏让葡萄得以成熟的阳光,没有足够的糖分酿制出美酒。数十年来,葡萄栽培都是拥有小牧场的富人退休之余的典型职业。

然而随着近些年的气候变暖,英国南部的日照时间增长,雨水减少,逐渐变得适宜葡萄生长,让英国的酒厂可以有葡萄酿制美酒,葡萄栽培已日益变得日趋规模和专业化了。

在英国食品标准局(Food Standards Agency)的葡萄酒标准处(Wine Standards Branch)正式注册的英国葡萄园数量,2006年达到了365个。葡萄种植总面积从793公顷增加到了923公顷(2280英亩)。过去三年里,酿酒葡萄种植面积增加了近三分之一。2007年英国葡萄酒产量约为34000万瓶。在英国种植的葡萄绝大部分是抗寒抗病能力强的德国杂交葡萄品种,如 Muller-Thurgau, Kerner, Scheurebe、Pinot Blanc、Huxelrebe、Dornfelder、Regent、Dunkelfelder等。

英国目前葡萄种植区域主要集中在南部的丘陵地带,特别是英格兰、威尔士优良的白垩土质更适合酿造上好的起泡酒。英国种植商适时引进法国香槟酿造技术,使其生产的起泡酒声名雀起,越来越多的英国葡萄酒可以和法国葡萄酒媲美。而在几年前这些酒连英国人都不愿购买他们。

在2006年度的“国际葡萄酒暨烈酒竞赛”(International Wine and Spirit Competition)中获得最佳香槟美誉的是英国南部西萨塞克斯郡(West Sussex)的Nyetimber酒厂出产的1998年Classic Cuvee。这一结果令垄断香槟酒生产的法国大为尴尬,英国也因此摆脱了不产葡萄佳酿的传统。

目前英国绝大部分高品质的葡萄酒集中在起泡酒上,其实,若单论地理条件和微型气候(microclimate),英国很多地方都跟生产香槟的法国地区差不多,而且两国根本也只是隔英格兰海峡相望,当地与香槟省的白垩丘陵地类似,这对起泡葡萄酒酿造商而言是种植葡萄的有利条件。因此,英国可以生产获奖香槟酒,不足为奇。至于它们其他的葡萄酒还有相当长的路要走。

英国还生产一些世界著名的酿酒品种如:红葡萄酒Carmenere、Merlot、Shiraz;白葡萄酒:Riesling、Muscat、Gewurztraminer。

英国虽然葡萄酒产业规模不大但是葡萄酒消费和葡萄酒贸易大国,当年法国葡萄酒也是依赖于英国商人贩卖到全世界而闻名。2007年英国葡萄酒市场销量为8.72亿升葡萄酒,相当于11.6亿瓶750ml葡萄酒,除本国的葡萄酒外,英国大量进口法国、德国、奥地利、澳大利、新西兰、葡萄牙、西班牙、意大利、美国、智利和南非等国的各种葡萄酒。

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